Tipos de plantas

El nombre del arbusto o pequeño arbolito hace referencia al naturalista sueco, Magnus von Lagerstrom, amigo de Linneo, considerado el padre de la taxonomía, el sistema que aún hoy se usa, con modificaciones, para nombrar, ordenar y clasificar los organismos vivos.

La lagerstroemia es un árbol de follaje caduco que puede alcanzar 3-6 m de altura con los años, de porte globloso y proyección de copa de 5 a 6 m. de diámetro. Su tronco presenta una corteza grisácea asalmonada, y se exfolia en láminas. Las hojas simples, cortamente pecioladas son alternas, opuestas o incluso en verticilos de a tres. Son de elípticas a oblongas, de 2-5 cm de longitud, a veces con los bordes ondulados. El ápice es agudo y la lámina es de color verde oscuro, pubescente en los nervios del envés, brillantes en el haz sin vellosidad, salvo en las nerviaciones del envés. Sus flores, de color rosa, blanco o púrpura, están dispuestas en inflorescencias terminales o axilares de 6-20 cm de longitud. Tienen 6 pétalos rizados. Florece de Julio a Septiembre. El fruto se presenta en cápsula dehiscente globosa de 5-8 mm de diámetro con numerosas semillas aladas.

Ornamentalmente tiene valor todo el año, en primavera por el color rojizo de sus hojas al brotar y más tarde por su verde brillante, por su floración en verano, por el nuevo tono rojizo en otoño, y en invierno y el resto del año por el tono y la coloración de su tronco. Puede alcanzar entre los 100 y los 120 años en su hábitat, algo menos en ciudad. Brota en primavera, florece en verano, fructifica a finales de verano y caen sus hojas en otoño. Bastante rústica, la lagerstroemia disfruta del sol y de cierta humedad en el suelo. Su crecimiento es algo lento, y puede cultivarse como arbusto o arbolito. Su madera es muy dura, resistente y apreciada por su alta calidad.

Reproducción:

Se multiplica por semillas y por esquejes. Es sensible a los transplantes y precisa de un gran cepellón.

Poda:

Es necesaria la poda de floración, y es buena la de compartimentación. La de floración se hace a finales del invierno y deben retirarse las ramillas del año que han florecido y las ramas secas. Conviene quitar las ramillas secas y abrir el arbolito. Los veranos húmedos incrementa la floración.

Enemigos:

Es sensible al oidio (Erysiphe lagerstroemiae), oidio del avellano (Phyllactinia corilea) y al hongo Capnodium Spp. La única plaga que le afecta, muy de vez en cuando, es la cochinilla.

Abono:

El abonado rico en nitrógeno perjudica la floración y el arbolito despliega gran densidad de follaje pero florece poco.

Problemas:
  1. A la Lagerstroemia le es indiferente el tipo de suelo, aunque prefiere los arenosos y ligeramente frescos, tolerando los calizos.
  2. Aprecia una situación soleada, con sombra ligera y tiene una resistencia media a la sequía y alta a la contaminación.
  3. Como arbolito es útil para alineaciones.
  4. Se adecua perfectamente a pequeños jardines unifamiliares y es apta para plantarla en tiestos. Los cambios de tiesto cuando se cultiva en ellos deben realizarse cada 3 ó 4 años.
  5. En zonas muy frías se recomienda una posición soleada cercana a un muro orientado al sur, aunque en estos climas, no llega a florecer.
Ficha de planta:
Nombre Popular Árbol de Júpiter, Árbol de Hércules.
Especie Lagerstroemia chinensis Lam; Lagerstroemia elegans; L.indica 'Alba' de flor blanca; L.indica 'Country Red' de flor de color rojo intenso; L.indica 'Wonderful White' de flor blanca.
Familia Lythraceae
Origen
China, Corea.
Multiplicación Se multiplica por semillas y por esquejes
Habitat Bosques abiertos caducifolios, en zonas de pradera natural y en los acantilados de las zonas de montaña baja.
Dificultad de cultivo Medio Bajo

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